«Downton Shabby»: un roturier s’attaque à un château anglais – News 24 | Actualités en France et à – News 24

Les personnes qui recherchent des sites Web de généalogie trouvent souvent des actes de naissance et de mariage, des coupures de journaux, des photographies décolorées ou peut-être un parent perdu depuis longtemps.

Hopwood DePree a trouvé un manoir anglais de 60 chambres.

En tant qu’enfant grandissant à Holland, Michigan, dans les années 1970, M. DePree a été transpercé lorsque son grand-père maternel bien-aimé, Pap, un passionné d’histoire, lui a parlé d’une immense tranche de terre vallonnée à travers l’océan où ses ancêtres avaient un grand maison appelée château de Hopwood.

Un château en Grande-Bretagne appartenant à sa famille ? Nommé pour sa famille ? Certainement pas.

Avance rapide de trois décennies et demie. M. DePree, alors acteur et producteur à Los Angeles, était devant son ordinateur tôt une nuit au printemps 2013, parcourant un site Web d’ascendance.

Le passé était devenu une destination favorite pour lui après la mort de Pap en 2008 et, deux ans plus tard, la mort soudaine de son père, Thomas, d’une grave crise cardiaque. M. DePree n’a pas été amarré, incertain quant à la voie à suivre. Retrouver ses racines était un réconfort.

Ce soir fatidique, il a vu un lien vers une histoire sur un Lord Hopwood de Hopwood Hall et une vieille photo en noir et blanc d’une maison très majestueuse à Middleton, en Angleterre, juste à l’extérieur de Manchester. De plus en plus curieux, M. DePree s’est renseigné par e-mail et a réservé un vol pour voir de visu le siège familial.

Un manoir de 50 000 pieds carrés en brique et pierre construit dans un quadrilatère autour d’une salle à pans de bois, Hopwood Hall avait connu des siècles meilleurs. Le toit fuyait prodigieusement, la pourriture sèche était ascendante, l’humidité s’infiltrait des murs, le plâtre tombait des plafonds, les fenêtres manquaient de vitres, les planchers manquaient de planches, de nombreuses sections de la maison avaient été vandalisées. Des arbres poussaient hors des cheminées.

Et pourtant… il y avait des portes parsemées de rivets de l’époque médiévale — certaines parties de la maison datent de 1426 — et des portes avec leur quincaillerie d’origine forgée à la main. Les murs lambrissés de l’un des salons étaient décorés de sculptures complexes allant des plinthes au plafond. La cheminée d’une pièce connue sous le nom de salle de réception était ornée d’une itération des armoiries de la famille Hopwood; l’animal héraldique de la famille, un cerf ; et la devise de la famille Hopwood, « By Degrees ».

« Quand je suis entré, j’ai senti quelque chose en moi changer presque immédiatement. Je savais que cet endroit était spécial », a déclaré M. DePree, 52 ans. « Mais on m’a dit lors de cette première visite que si rien n’était fait, dans cinq ou 10 ans, Hopwood Hall s’effondrerait. »

Il relate ses efforts pour sauver la salle dans « Downton Shabby: l’aventure ultime de bricolage d’un Américain restaurant le château anglais de sa famille », un mémoire publié à la fin du mois dernier.

Hopwoods a vécu dans la maison jusqu’au début des années 1920, selon le livre. Mais après que les deux héritiers ont été tués pendant la Première Guerre mondiale, leurs parents âgés en deuil ont fermé la propriété et ont déménagé à Londres. Une société cotonnière a utilisé la salle pendant la Seconde Guerre mondiale et, en 1946, un ordre de moines s’y est installé pendant quelques décennies. À la fin des années 1980, la propriété est devenue la responsabilité de l’autorité locale, qui n’avait ni la volonté ni les moyens de l’entretenir. Puis vint M. DePree.

Le « bricolage » dans le titre du livre est peut-être plus qu’un peu trompeur : M. DePree, qui ressemble un peu à Owen Wilson, n’est-il pas le gars qui revitre les fenêtres, plâtre les murs, stabilise les fondations ou remplace les planchers ? . Le gardien de longue date de Hopwood Hall, Bob Wall, a plaisanté en disant que l’acronyme signifie vraiment « Dim Inexperienced Yank ».

Mais tout le mérite revient : The Yank a parcouru un long chemin depuis le moment humiliant où il se tenait dans un parking d’un Home Depot à Los Angeles, presque en larmes parce qu’il ne savait pas comment travailler le stick-on carreaux qu’il avait achetés pour le sol de sa salle de bain.

« J’ai appris à mélanger le mortier et à faire des moules en plâtre. J’ai appris à pointer sur des briques », a déclaré M. DePree, qui a vendu sa maison à Los Angeles il y a cinq ans et a déménagé à plein temps à Middleton pour s’immerger dans les efforts de préservation. « Mais je ne dirais pas du tout que je suis un artisan qualifié par n’importe quel effort d’imagination. »

Pourtant, il a fait beaucoup de travail depuis 2017, lorsqu’il a signé un contrat avec le Rochdale Borough Council, l’autorité locale, pour assumer la responsabilité de Hopwood Hall. (Le Conseil avait d’abord vérifié sa bonne foi familiale.) L’accord a donné à M. DePree cinq ans pour proposer un plan pratique et entièrement détaillé pour sauver sa maison ancestrale et créer un modèle durable pour garder les lumières allumées.

« Sa quête fait vraiment rêver », a écrit Neil Emmott, le chef du Conseil, dans un e-mail. « Lorsque nous avons entendu parler des ambitions de Hopwood pour la première fois, nous n’étions pas sûrs qu’elles constituaient une proposition viable. Néanmoins, lentement mais sûrement, nous avons vu comment son travail acharné et sa détermination, associés à l’aide de nombreux bénévoles de la communauté, transforment le fantasme en réalité.

« Hopwood tâtonnait quand je l’ai rencontré pour la première fois, mais il est devenu plus confiant », a déclaré Geoff Wellens, un historien local. « Je crois vraiment que si quelqu’un peut faire le travail, c’est bien lui. C’est l’ancienne maison de sa famille. Il a ce lien familial.

Peu à peu, M. DePree est devenu le visage public de l’effort, sa pom-pom girl en chef et son collecteur de fonds dévoué. Les subventions récentes de Historic England, une agence gouvernementale, et du Rochdale Borough Council totalisent plus d’un million de dollars.

Grâce à une connaissance, M. DePree a également été invité à rejoindre Historic Houses, une association regroupant les propriétaires de plusieurs des plus grandes résidences privées de Grande-Bretagne. Lors du premier rassemblement du groupe auquel il a assisté, il a rencontré les très accueillants Lord et Lady Carnarvon – « Geordie et Fiona » – les propriétaires du château de Highclere, où une grande partie de « Downton Abbey » a été tournée. Il a également rencontré Julian Fellowes, le créateur de « Downton Abbey » et le propriétaire de Stafford House, une grande pile sur la côte sud de l’Angleterre.

« Commencez par le toit », a conseillé M. Fellowes au débutant à propos de Hopwood Hall. « Assurez-vous qu’il est sec et partez de là. »

Peu de temps après son déménagement en Grande-Bretagne, M. DePree a lancé une chaîne YouTube, publiant des vidéos pour ses amis et sympathisants afin de suivre les progrès de la restauration. Il a également écrit un one-man show sur ses déboires et ses triomphes, et l’a tourné dans des festivals de comédie à travers le pays.

Le prix de l’amélioration de la maison est de 13 millions de dollars, avec des coûts d’exploitation annuels estimés à 800 000 dollars, a déclaré M. DePree. Le produit de son émission a été versé à la cause; une partie des redevances de son livre y sera également affectée.

« De nombreuses maisons de campagne au Royaume-Uni ont dû trouver des moyens de se réinventer pour faire face aux énormes coûts d’exploitation, de personnel et d’entretien, et Hopwood Hall est sur la même voie », a déclaré M. DePree. Il espère transformer le manoir en un centre artistique pour la communauté locale et une destination touristique. Une destination de mariage aussi. Hopwood Hall disposera d’environ 25 chambres pour accueillir les festivités.

Il y a maintenant parfois jusqu’à 30 travailleurs rémunérés et bénévoles enthousiastes à la salle un jour donné. « Nous avançons assez rapidement », a déclaré M. DePree lors d’un récent appel Zoom alors qu’il traversait l’entrée cochère, actuellement une zone d’attente pour les grands carrés d’ardoise qui paveront bientôt le toit. « Cette année a été excitante parce que je suis entré dans des pièces dans lesquelles il n’était pas sûr d’entrer auparavant. »

Mais les progrès ne sont pas nécessairement réguliers. « Il y a quelques semaines, il y avait des preuves qu’il y avait peut-être des chauves-souris dans la salle, nous avons donc dû immédiatement arrêter ce que nous faisions et vérifier auprès d’experts et faire une enquête sur les chauves-souris, car les chauves-souris sont une espèce protégée », a-t-il déclaré.

Les mammifères volants font partie des nombreuses complications. Hopwood Hall est également un bâtiment «classé Grade 2 *», une désignation par Historic England pour les structures présentant un intérêt architectural ou historique particulier. Par conséquent, les murs ne peuvent pas être abattus n’importe comment ; une porte nouvellement découverte ne peut pas être forcée sans autorisation.

Lentement, M. DePree a compris qu’il n’était plus à Los Angeles. « J’apprends des compétences patrimoniales et je comprends qu’il est impossible d’utiliser des matériaux modernes », a-t-il déclaré.

En d’autres termes, les cloisons sèches de Home Depot ne sont pas une option. Au lieu de cela, vous devez localiser des poils de chèvre et, en utilisant des techniques médiévales, les mélanger avec du mortier de chaux. Et pas de fenêtres prêtes à l’emploi – vous devez utiliser un verre spécifique, a déclaré M. DePree, « et le charger dans une fenêtre en verre au plomb, ce qui est une compétence à part entière ».

Aux termes de son accord avec le Conseil, M. DePree peut emménager à Hopwood Hall dès qu’il est sûr de le faire – peut-être cette année. À un moment donné, il deviendra officiellement propriétaire de la propriété. « Nous nous rapprochons du point où cela peut me être confié », a-t-il déclaré.

« De toute évidence, le lien familial était un argument de vente avec le Conseil », a poursuivi M. DePree. « Je ne pense pas que tout cela se serait produit sans cette connexion. »

Son grand-père, dit-il, serait fier. « Il aimait l’histoire et il aimait son identité Hopwood », a déclaré M. DePree. « Peut-être que dans plusieurs centaines d’années, les gens liront ce projet et il y aura une ou deux lignes sur moi. »

Pour des mises à jour hebdomadaires par e-mail sur l’actualité de l’immobilier résidentiel, inscrivez-vous ici. Suivez-nous sur Twitter: @nytrealestate.

Recherche Google News – Cliquez pour lire l’article original